De hoofdreden voor ongevallen met toeristen die rondrijden in Namibië is overdreven snelheid op goed onderhouden gravelwegen zonder dat er een ander voertuig, dier of persoon bij betrokken is. De tweede belangrijkste reden voor ongevallen is gemis aan concentratie vanwege lange afstanden en weinig ander verkeer op de weg.

  • Gravelwegen zijn onvoorspelbaar en wij bevelen u sterk aan om speciale aandacht te geven aan verkeersborden inclusief de grappig-uitziende borden met olifanten, giraffen, of wrattenzwijnen erop getekend. Die borden staan daar niet om u aan het lachen te brengen -alhoewel dat een bonus is- maar omdat die dieren daar ook echt rondzwerven.
  • Uw 4×4 voertuig is uitgerust met grote dieseltanks en een watertank. Maak aub zeker dat u ze opvult bij elke gelegenheid.
  • Vermijd rijden bij nacht. Onze wilde dieren hebben geen reflectoren gemonteerd en ze zijn echt moeilijk om te zien in het donker. U kent de verkeersreglementen maar kan de dieren niet zien, de dieren kunnen u zien maar kennen de verkeersreglementen niet. Het is een no-win situatie.
  • Rij niet langer dan 4 uren per dag of verder dan 300km per dag, wat dan ook eerst komt. Rijden in een omgeving waarmee u niet vertrouwd bent, maakt u sneller moe dan u denkt en uw concentratie zal vlug verminderen. Bovendien, wat is het nut van naar plaatsen geweest te zijn die u niet gezien hebt?
  • Shift altijd in 4×4 High wanneer u over gravelwegen of off-road rijdt. Rijden in 4×4 High geeft uw voertuig een veel betere tractie en stabiliteit. Vergeet niet om terug te gaan naar 2×4 wanneer u op een verharde weg komt!
  • Het is aanbevolen om met uw koplampen aan te rijden, zelfs gedurende de dag. Het maakt u beter zichtbaar op de highways doorheen het glinsteren over het hete wegdek (mirages) en op gravelwegen zullen andere voertuigen u beter zien doorheen de opwaaiende stofwolken.
  • Verifieer uw bandendruk regelmatig. Voor langdurig rijden over gravelwegen zouden uw banden op een druk van 1.8 tot 2.0kpa moeten staan, en dat is minder dan de 2.4kpa wat aangeraden is voor hoge snelheid highways. Voor lage snelheid in zacht zand of over rotsig terrein is een bandendruk van ongeveer 1.4kpa aangeraden. Controleer uw reservewielen dagelijks en maak zeker dat ze op druk staan. Goede reservewielen zijn onmisbaar ingeval van een lekke band op uw voertuig.
  • Rij niet te dicht bij wilde dieren. Indien ze kleiner zijn dan uw voertuig bestaat de kans dat ze weglopen en dat u ze niet weerziet. Indien ze groter zijn dan uw voertuig bestaat de kans dat ze u in een paniekerige achteruit gaan dwingen. Geen enkel 4×4 voertuig heeft het ooit gewonnen van een olifant!
  • Pas op voor gladde wegen in natte omstandigheden. Water verandert zand in modder en in modder is het zo goed als onmogelijk om controle te houden over uw voertuig.
  • Vele ongevallen gebeuren omdat bestuurders niet op tijd kunnen remmen voor dieren op de weg en proberen om een aanrijding te vermijden door scherp weg te draaien. Daarbij verliezen ze dan controle over hun stuurwiel wat dikwijls leid tot overrollen van het voertuig. Vermijd om bruusk aan uw stuurwiel te draaien! Ga traag zodat u op tijd kan remmen of, indien het een eerder klein dier is, rij er rechtdoor tegenaan. Uw 4×4 heeft vooraan een beschermende bull bar geïnstalleerd voor zulke voorvallen. De magische woorden hier zijn “eerder klein”; het werkt niet met neushoorns of olifanten.
  • Het is ten zeerste aangeraden om een 4×4 cursus te nemen in uw thuisland of in Namibië, zelfs voor diegenen die thuis een 4×4 besturen. Off-road rijden in een 4×4 voertuig in de wildernis is verbazingwekkend verschillend van een 4×4 voertuig rijden naar het werk over verharde wegen.
  • Vergeet niet dat u op vakantie bent. Doe het rustig aan en neem uw tijd voor de adembenemende natuur en het fantastische uitzicht. Geniet ervan!